Окопник лекарственный – растение из рода окопниковых. Впервые его полезные свойства люди обнаружили, наблюдая за животными.

Последние активно поедали окопник лекарственный (живокост) и при этом выглядели очень бодрыми. Они избавлялись от желудочных недомоганий. Так что первыми болезнями, которые лечились с помощью окопника были болезни желудка.

Позднее его стали использовать для борьбы с болезнями легких. Однако, когда стало известно, что в окопнике лекарственном много пирролизидиновых алкалоидов от такого использования отказались.

В корне лекарственного окопника много аллантоина, дубильных и слизистых веществ, фитостерин. Но самое главное, в нем был обнаружен новый гликопротеид, который оказывает мощное противовоспалительное воздействие.

Аллантоин, содержащийся в окопнике лекарственном оказывает благотворное воздействие на сломанные кости, ускоряя их сращение. Кроме того, при внутреннем употреблении корня окопника любая рана начинает сочиться жидкостью, которая вымывает болезнетворные бактерии и продукты их жизнедеятельности. Также окопник стимулирует регенерационные процессы в целом.

Сегодня окопник лекарственный чаще всего используется лишь для внутреннего применения, хотя раньше из него делали отвары и настои.

А теперь немного о пирролизидиновых алкалоидах. Они виновны в том, что данное растение все реже используют. Оказалось, что они обладают канцерогенным и токсическим действием.