Хорошее понимание того, что такое психология, очень важно для любого, кто хочет изучить эту тему более глубоко. Это может показаться очевидным, но психология — это предмет, который часто неправильно понимают и ссылаются на него без какого-либо реального рассмотрения его фактического значения.

Классический пример — обычный ответ, который вы получаете от людей, когда говорите им, что преподаете психологию, а именно: «мне лучше быть осторожным в том, что я говорю» или «так вы знаете, о чем я думаю?»
Путаница в понимании смысла психологии не ограничивается только представителями общественности. Когда только клинический психолог начинает преподавать, знакомится с несколькими студентами-психологами, которые ближе к концу обучения признавались, что они все еще не на 100% уверены в том, что такое психология!

Чтобы помочь понять неоднозначность, окружающую психологию, давайте начнем с рассмотрения нескольких определений. Психология — это научное изучение людей, их психики и поведения. Это одновременно процветающая академическая дисциплина и жизненно важная профессиональная практика. (Британское Психологическое Общество)

Психология — это научное изучение поведения индивидов и их психических процессов. (Американская Психологическая Ассоциация). Оба эти определения говорят нам о том, что психология в основном занимается пониманием поведения.

В психологии существует множество и часто конкурирующих уровней объяснения, когда речь заходит о понимании поведения. Когда вы начинаете изучать психологию, вы быстро понимаете, насколько это разнообразная предметная область, и иногда она может быть почти подавляющей.

Просто придерживайтесь мнения, что психология в основном связана с поведением. Нельзя ожидать, что вы сразу узнаете все возможные способы объяснения поведения; но по мере того, как вы будете знакомиться с все большим и большим количеством способов, вы обнаружите, что вскоре сможете поместить объяснение поведения в соответствующие психологические рамки.

Общеизвестно, что общественное понимание психологии обычно согласуется с аспектами психического здоровья и вмешательства в эту дисциплину. Большинство людей думают о психологах как о клиницистах и консультантах. Мало кто понимает, что психология — это наука о поведении, познании и эмоциях. Каждый должен признать психологию как дисциплину STEM (наука-технология-инженерия-математика).